viernes, enero 14

City Center Epicentro de Las Vegas

En el predio en dónde vio sus tiempos el Boardwalk Hotel and Casino -un hotel de apenas 654 cuartos- se erige ahora lo que a nuestro juicio es uno de los actuales epicentros del Strip en Las Vegas. (Video de la implosión del Boardwalk) El City Center.

Un primer acercamiento a las cifras del City Center deja frío a cualquiera que sepa de desarrollos inmobiliarios. Esta ciudad dentro de una ciudad es propiedad de MGM Resorts International y Dubai World y tiene la friolera de 1, 560,500 metros cuadrados de construcción. Se invirtieron 11 mil millones de dólares en su desarrollo (el presupuesto original era de 4 mil, en todos lados se cuecen habas). Si ¡un millón y medio de metros! Es el desarrollo inmobiliario de iniciativa privada más grande que se haya construido en la historia de los Estados Unidos de Norteamérica, este hecho ya por si solo basta para observarlo con atención.

El plan maestro es de Ehrenkrantz, Eckstut & Kuhn Architects y comprende varias torres que se desarrollan alrededor del centro comercial “Crystals”. En total hay aproximadamente 4,800 cuartos de hotel y 2,400 condominios y departamentos de formato “tiempo compartido”. Lo que sin lugar a dudas es único en este desarrollo es la enorme cantidad de prestigiadas firmas que participaron en su diseño y construcción. A saber: Ehrenkrantz Eckstut & Kuhn (Plan maestro) Gensler (Despacho de arquitectura ejecutivo) Foster + Partner (Harmon Hotel) Helmut Jahn (Veer Towers) Kohn Pedersen Fox Associates (Mandarin Oriental) Pelli Clark Pelli (Aria Hotel) Rockwell Group (Centro comercial) RV Architecture (Vdara Condo and Hotel) Studio Daniel Libeskind (Centro comercial Crystals).

Cabe destacar que los interiores de cada uno de los hoteles, los restaurantes y las boutiques involucran a un número mayor de prestigiadas firmas. Daremos cuenta de algunos ejemplos en posts posteriores.

La construcción se lanzó en Junio 2006 y oficialmente el centro se inauguró el 16 de Diciembre del 2009 y lo cierto es que no libró la turbulencia financiera de la actual crisis misma que hizo toda una hazaña su terminación. Hay que destacar que la construcción de la torre desarrollada por Foster se detuvo al ser encontradas graves fallas en su construcción, se recortó de altura y el hecho es que nunca se terminó internamente. Es más, está programada para su destrucción completa debido a las graves fallas de construcción (ojo, no de diseño).

Construir una ciudad dentro de una ciudad es sin duda un reto que pocas veces se contempla. Recorrer este enorme centro urbano supone reflexionar sobre el futuro de las ciudades mismas y de los desarrollos urbanos. Algunos de los edificios del City Center tienen certificación Leed (el Mandarin Oriental, Aria y el Vdara) y para transportarse internamente y con los casinos aledaños se desarrollo un monorriel.

Retomando al maestro Venturi cabe la enorme reflexión de como el interés por el juego, apuestas y entretenimiento dibujan el futuro de los mega desarrollos y las ciudades mismas. Atrapado por la crisis inmobiliaria este monstro rompe por completo con el tradicional esquema de Casino Resort de esta ciudad. Al recorrer los espacios interiores y exteriores queda claro que los destinos “temáticos” (Roma, París, Venecia)  y de fantasía han muerto, se abren las puertas a nuevas fantasías. Nos queda una pregunta ¿Es posible encontrar (en palabras de R. Venturi) el simbolismo olvidado en la forma arquitectónica en City Center?

El Crystals también tiene una magestuosa presencia de día


En un área  27 hectáreas junto al Strip (paseo central de Las Vegas), este complejo de juego, hoteles, ocio y compras es una nueva faceta

Imponentes rascacielos son una de las características que hacen sobresalir al City Center


La construcción de CityCenter ha contado con la participación de firmas como Pelli Clarke Pelli, Kohn Pedersen Fox, Helmut Jahn, RV Arquitectura LLC -dirigido por Rafael Viñoly-, Foster + Partners, el Studio Daniel Libesk.

Vista noctura del City Center desde el motor lobby del Hotel Aria



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